Werner Büttners Dialektik der Wiedergutmachung

„Last Lecture Show“ ist der Titel einer Werner Büttner gewidmeten Ausstellung in der Hamburger Kunsthalle. Für den Katalog der Ausstellung habe ich einen Beitrag verfasst, in dem ich mich auf Büttners Auseinandersetzung mit bekannten und unbekannten Werken anderer Künstler konzentriere und darin immer wieder Gesten der Wiedergutmachung erkenne. Mein Text mit dem Titel „Werner Büttners Dialektik der Wiedergutmachung“ steht hier als PDF zur Verfügung:

Aus Anlass des Abschieds von Werner Büttner von der Hochschule der Bildenden Künste Hamburg habe ich mit ihm für das hochschuleigene Magazin „Lerchenfeld“ außerdem ein Interview geführt, das hier abzurufen ist:

Bereits 2013 habe ich einen Text über Werner Büttner geschrieben – damals für den Katalog seiner Ausstellung „Gemeine Wahrheiten“ im ZKM Karlsruhe. Er trägt den Titel „Apelles, Werner Büttner und die Schlagfertigkeit“ und ist hier zu lesen:

Armin Boehm: Wider die Zumutungen der Gegenwart

Armin Boehm: Welt Macht Angst (2021)

Begleitend zur Ausstellung von Armin Boehm in der Frankfurter Galerie Anita Beckers habe ich einen Text über das Werk des Malers mit dem Titel „Wider die Zumutungen der Gegenwart“ geschrieben. Darin mache ich zum Thema, wie Boehm sich vor allem mit der digitalen, massenmedialen Welt von heute auseinandersetzt – sie analysiert, konterkariert, neutralisiert. Der Text ist hier zu lesen (und hier in der englischen Übersetzung). Die Ausstellung in der Galerie läuft noch bis zum 16. Oktober 2021.

Web-Gespräch mit Daniel Hornuff über sein Buch „Krass! Beauty-OPs und Soziale Medien“

Für den YouTube-Channel „Digitale Bildkulturen“ habe ich mich mit Daniel Hornuff über sein neues Buch „Krass! Beauty-OPs und Soziale Medien“ unterhalten, das dem Wechselverhältnis zwischen Körperbildern und Bildern vom Körper nachgeht und analysiert, wie sich Praxis und Diskurse der Schönheitschirurgie unter dem Einfluss der Bildwelten der Sozialen Medien verändern.

In dem Gespräch geht es u.a. um Beauty-OPs als Streitthema im US-Wahlkampf 2020, den Topos von Schönheits-OPs als Manipulation, Strategien in den Sozialen Medien, Veränderungen des Körperbilds authentisch wirken zu lassen, die Entstehung eines „aristokratischen Körperstolzes“ und einer neuen Klassengesellschaft, die Überwindung des Vorurteils, Schönheit-OPs seien ‚prollig‘ sowie die Frage, warum auf schönheitschirurgische Maßnahmen in den Sozialen Medien so oft mit dem Kommentar „krass!“ reagiert wird.

Helmut Zielkes Bilderverbrennungen

Für eine Monografie über Helmut Zielke, die von der Galerie Läkemäker initiiert wurde und gerade erschienen ist, habe ich mich in einem Aufsatz mit den Bilderverbrennungen beschäftigt, bei denen der Maler in der DDR der 1980er Jahre Teile seines Werks zerstörte. Was hatte ihn dazu veranlasst? Warum hat er die Verbrennungen fotografisch dokumentiert? Wie hat er anderen gegenüber davon gesprochen? – Diesen Fragen widmet sich mein Text, in dem ich Zielkes Verbrennungen auch mit anderen Fällen aus der Geschichte der Kunst vergleiche.

Hier gibt es die (sehr sorgfältige und materialreiche) Monografie zu erwerben, und meinen Text stelle ich als PDF hier zur Verfügung:

Als Gast bei zwei Podcasts

Für eine Folge seines Podcasts „Fotografie neu denken“ sprach Andy Scholz mit mir über meinen Zugang zur Fotografie und über einige Veränderungen des Mediums, die sich infolge der Digitalisierung ergeben haben – nachzuhören hier!

„Extrem dumme Fragen“ heißt der Podcast von Sebastian Späth und Niklas Bolle, den die beiden der Kunstwelt, ihren Themen, Phänomenen und Personen widmen. Mit mir haben sie über einige aktuelle Veränderungen im Kunstbetrieb gesprochen, über den Zustand autonomer Kunst zwischen Marktkunst und kuratierter Kunst, über künstlerische Erfolgsmodelle und meinen eigenen Weg hin zu Kunsttheorie und Kunstkritik – nachzuhören hier!

Neue Videos von Online-Veranstaltungen

Innerhalb der von Anne Schülke initiierten Reihe „Kunst. System. Relevanz“ des Landesbüros für bildende Kunst in NRW diskutierte ich am 27. Mai 2021 über die Krise der autonomen Kunst und neuere Entwicklungen im Kunstbetrieb. Zur Vorbereitung des Abends lasen die Teilnehmer*innen meinen Text „Deko und Diskurs“ von 2017, in dem ich über ein mögliches Schisma in der Kunstwelt spekuliere. Die Aufzeichnung des Abends ist hier anzuschauen bzw. anzuhören.

Im Rahmen einer Ausstellung der Prince House Gallery in Mannheim unternahm ich einen virtuellen Atelierbesuch bei der in Leipzig lebenden Künstlerin Verena Landau. Wir verabredeten uns via ZOOM und diskutierten über einige ihrer Arbeiten aus den letzten zwei Jahrzehnten. Die Aufzeichnung unseres Gesprächs ist hier anzuschauen.

Am 2. Juli 2021 richtete das Zeitgeschichtliche Forum in Leipzig im Zuge der dort gezeigten Ausstellung „Immer ich. Faszination Selfie“ eine Podiumsdiskussion aus, zu der Annekathrin Kohout und ich in unserer Eigenschaft als Herausgeber der Buchreihe „Digitale Bildkulturen“ (mehr dazu hier und hier) eingeladen waren. Unter Leitung der Ausstellungskuratorin Henrike Girmond sprachen wir über Vorbehalte gegenüber Selfies und Sozialen Medien, über einige Phänomene der Selfie-Kultur sowie über die Folgen, die es hat, wenn viel mehr Menschen als früher über visuelle Selbstbestimmung verfügen. Die Aufzeichnung der Veranstaltung ist hier anzuschauen!

Kunst als Diplomatie

Hubert von Herkomer: Aufsichtsrat und Direktorium der Firma Fried. Krupp AG im Jahre der Hundertjahrfeier 1912, Öl auf Leinwand, 356 x 561 cm, 1913

Für die neue Schriftenreihe „Essay und Archiv“, die von der Alfried Krupp von Bohlen und Halbach-Stiftung im Aschendorff Verlag herausgegeben wird, verfasste ich einen Band unter dem Titel „Kunst als Diplomatie“, der nun erschienen ist. Darin geht es um ein ebenso konventionelles wie zugleich ungewöhnliches Gruppenporträt aus dem frühen 20. Jahrhundert. Es zeigt das Führungsgremium der Krupp AG und wurde von dem damals berühmten deutsch-englischen Maler Hubert von Herkomer als Auftragsgemälde aufwendig gestaltet.

In meinem Essay analysiere ich nicht nur das Gemälde und den erstaunlich gut dokumentierten Werkprozess, sondern ordne es auch in die Geschichte der Gattung ein. Da in ihr die lange unumschränkt gültige patriarchalische Gesellschaftsordnung besonders stark zum Ausdruck kommt, befasse ich mich schließlich auch mit der Frage, wie sich Gruppenporträts verändern (werden), wenn Gremien und Institutionen pluraler als bisher zusammengesetzt sind. – Hier die ersten Seiten des Essays:

Text über die Serie „Painter’s Portrait“ von Chunqing Huang

Chunqing Huang: Max Liebermann, 40×30 cm, Öl auf Leinwand, 2016

Zur ersten Ausstellung der Serie „Painter’s Portrait“, in der sich die Malerin Chunqing Huang mit Künstlerinnen und Künstlern der westlichen Moderne auseinandersetzt, hat das Kunsthaus Wiesbaden einen Katalog veranlasst, der vom Kurator der Ausstellung Ulf Erdmann Ziegler konzipiert wurde und für den ich auch einen Text verfasst habe. Unter dem Titel „Metaphysik für Postmodernisten“ diskutiere ich zwei mögliche Lesarten von Huangs Serie:

Am 1. Juli 2021 fand im Kunsthaus Wiesbaden eine Podiumsdiskussion zwischen Ulf Erdmann Ziegler und mir statt, in der wir noch andere Aspekte von „Painter’s Portrait“ diskutiert haben. Sie ist hier anzuschauen.

„Kunst? Mode? Aktivismus? Instagram als Ort neuer Allianzen“

Am 24. Juni 2021 hielt ich auf Einladung des Lehrstuhls für Kunstgeschichte der Katholischen Universität Eichstätt-Ingolstadt einen Vortrag unter dem Titel „Wenn sich Kunst und Nicht-Kunst nicht mehr unterscheiden. Das Verschwinden von Grenzen in den Sozialen Medien“. Dieser Vortrag ist nun online!

Zum Thema: Die Infrastrukturen und die Logiken von Plattformen wie Instagram und TikTok sind so prägend, dass tradierte Grenzen z.B. zwischen Kunst, Mode, Design und politischem Engagement sich verwischen. Vieles, was auf diesen Plattformen gepostet wird, ist daher nicht mehr eindeutig zuzuordnen, dafür aber deren Kriterien angepasst.

Der Vortrag untersucht einige der Kriterien, nach denen etwas auf Instagram erfolgreich sein kann, fragt also nach der ‚instagramability‘. Diese ermöglicht große Präsenz auf der Plattform, was wiederum bedeutet, dass ganz unterschiedliche User erreicht werden, die mit ihren Reaktionen ihrerseits Einfluss auf das Gepostete nehmen. So kann jemand, dessen Postings zuerst vielleicht ’nur‘ als Kunst oder Mode oder Aktivismus geplant waren und dann ‚instagramability‘ erhielten, sich genauso den Erwartungen und Kriterien anderer Bereiche anpassen. Herkömmliche Grenzen werden damit erst recht überwunden, und was entsteht, vereint bestenfalls die Kräfte und Möglichkeiten bisher getrennter Bereiche.

Der Vortrag entwickelt seine Thesen anhand eines konkreten Beispiels, nämlich der Make-up-Artist Eszter Magyar, die vor allem mit dem Instagram-Account @makeupbrutalism und dem Hashtag #uglymakeuprevolution bekannt wurde. Ihre Arbeiten verkörpern beispielhaft eine neue Allianz zwischen verschiedenen Bereichen; sie sind nicht nur Make-up-Art, sondern genauso Mode, Kunst und feministischer Aktivismus.

(Zum 10. Geburtstag von Instagram im Herbst 2020 schrieb ich einen Artikel, in dem ich ebenfalls auf das Phänomen ‚instagramability‘ eingehe, nachzulesen hier.)

Gegen das Atelier

Robert Smithson: „Kulturelle Gefängnisse“ (1974), in: Ders.: Gesammelte Schriften, hg. v. Eva Schmidt/Kai Vöckler, Köln 2000, S. 185.

Nachdem ich im Mai 2020 in meiner Kolumne für ‚art – das Kunstmagazin‘ über Friedrich Overbeck, Daniel Buren und das Ideal ortsfester Kunst geschrieben hatte (nachzulesen hier), habe ich das Thema noch ausführlicher erforscht. Mich interessierte dabei vor allem der Topos, dass Kunst, die in einem Atelier entsteht, von vornherein schwächer sei als eine Kunst, die für einen bestimmten Ort gedacht ist und an diesem geschaffen wird. Dieser Topos sowie seine allgemeinere Version, wonach jegliche mobile Kunst beliebig-wurzellos sei, existiert vor allem in konservativ-reaktionären Kreisen des 19. und frühen 20. Jahrhunderts und erfährt dabei in Extremfällen eine klar antisemitische Konnotation, taucht aber auch in postavantgardistischer Kunst unter anderen Vorzeichen wieder auf. Umso wichtiger scheint es mir zu sein, dem weit verbreiteten Misstrauen gegenüber mobiler Kunst genauer nachzugehen, zumal es fast immer auch ein Misstrauen gegenüber Kunst in Museen und auf dem Markt ist. In der Pop-Zeitschrift sind meine (bisherigen) Recherchen und Überlegungen zu diesem Thema nun erschienen – nachzulesen unter dem Titel „Gegen das Atelier. Mobile Kunst zwischen reaktionärer und postavantgardistischer Kritik“.